sexta-feira, 31 de janeiro de 2014

Devagar e Sempre


Sem pernas? Não tem problema. As serpentes viram-se muito bem em terra, só que não é bem da maneira que pensamos.


Segundo David Hu, do Instituto de Tecnologia da Geórgia, as escamas do ventre e a elevação do corpo são cruciais para a locomoção das serpentes.

Os cientistas já sabiam que as serpentes usam a lateral de seu corpo para afastar galhos e pedras, mas ficaram perplexos com a facilidade com que rastejam em superfícies lisas. Hu detectou que as escamas do ventre se prendem a falhas no solo, como rachaduras e fendas, e isso aumenta o atrito que elas usam para se propelir. Para avançar com maior rapidez, as cobras transferem o peço graças a ligeiros soerguimentos de partes de seu corpo, tal como fazem os seres humanos. "Nós não arrastamos as pernas quando caminhamos ou corremos", diz Hu.


Tais descobertas podem resultar em "serpentes-robôs" que poderiam ser usadas em missões de busca e salvamento após desastres, e também em exames médicos, como a colonoscopia.

Fonte: Revista National Geographic Brasil, Março de 2010.

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