terça-feira, 25 de novembro de 2014

As origens da família dos cães

A família dos cães, o Canidae, inclui hoje esses predadores formidáveis como o lobo, o coiote asiático, o cão selvagem Africano, ente vários outros caçadores de grupo eficiente de grandes presas.

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2014/11/as-origens-humildes-da-familia-dos-caes.html
Hesperocyon, reconstrução artística de como ele poderia ser em vida. Fonte da imagem: Pinterest.

VAMOS DESCOBRIR...

Mas mais de 36 milhões de anos atrás, quando os primeiros fósseis canídeos foram registrados, os cães fariam uma visão bastante modesta.

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Quando se aventuraram em campos gramados, Hesperocyon tinham que ter cuidado com as criaturas mais poderosas, como o gigantesco Archaeotherium.

Era o final do Eoceno, e a maioria dos mamíferos eram criaturas de tamanho moderado, não houve um único animal em terra para rivalizar com a massa corporal de um elefante moderno, por exemplo. América do Norte, o continente onde a família dos cães teve sua origem, foi em grande parte coberto por florestas, e que seria o habitat onde o mais antigo canídeo iria prosperar.

Aqui é uma reconstrução do esqueleto e do corpo de Hesperocyon.
Paleontólogos sabem que o Hesperocyon (que significa "cão do Ocidente"), que era do tamanho de um gato doméstico. Suas proporções corporais se assemelham aos de um gato mais do que os de qualquer cão. Tinha orelhas curtas, longas patas traseiras e uma longa curva na cauda, proporções que sugerem um animal ágil bem capaz de se mover rápido no chão da floresta, pulando e desviando de obstáculos e escalar quando necessário.

Diferentemente da maioria dos cães modernos, este não era um corredor de longa distância, e ele não precisa. Passar a maior parte de seu tempo em um habitat florestal, é provável que a maior parte dos recursos de que necessitava eram relativamente próximos deles.

Esta cena do Eoceno americano mostra Hesperocyon e seus filhotes onde passariam muito do seu tempo vagando pelas florestas.
A partir de tais origens humildes da família Canidea evoluíram para uma variedade de formas e tamanhos, mas a maioria das formas mais marcantes foram infelizmente extintas.

Mesmo assim, os cães existentes ainda são um grupo impressionante, com mais de 35 espécies que variam em tamanho desde o Fenneco diminutivo para o lobo cinzento. Tudo o que a diversidade surgiu do estoque de Hesperocyon, uma criatura cujo o seu pequeno tamanho e capacidade de adaptação deu um potencial evolutivo quase ilimitado.

Fonte: Chasing Sabretoohs.

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