sexta-feira, 28 de novembro de 2014

Os antepassados das hienas

Como eram os antepassados das famosas hienas que vivem hoje nas savanas africanas?

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2014/11/os-antepassados-das-hienas.html
Nesta reconstrução de um artistas de como seria em vida, o Protictitherium seria mais semelhante em tamanho e porções a um pequeno chacal do que os seus parentes modernos, as hienas. Fonte da imagem: chasingsabretooths.wordpress.com.

VAMOS DESCOBRIR...

Os habitantes do bosque do Mioceno, chamados Hyaenids, seus descendentes modernos incluem três espécies de grandes carniceiros e caçadores com dentições bem adaptadas para quebrar ossos, além de um menor, mas especializado em comer insetos (o Aardwolf).

Mas como todas as outras famílias modernas de grandes carnívoros, os hyaenids têm origens bastante humildes, são primeiros membros da família, incluído no gênero Protictitherium, eram criaturas bastante inexpressivas, assemelhando-se em tamanho e proporções de uma mistura entre uma algália terrestre e uma pequeno chacal. Sua dentição para todos os fins permitiu a esses animais lidar com uma variedade de itens alimentares, a partir de pequenos vertebrados e invertebrados à carniça, e ocasionalmente matéria vegetal.


Hienas pré-históricas. Fonte da imagem: DeviantArt.

Os fósseis de Protictitherium são de ocorrência muito comum nos sítios fósseis de Batallones, que não é surpreendente, dado as suas capacidades de eliminação. O mau cheiro dos corpos de animais capturados nas armadilhas naturais iria atrair esses pequenos carnívoros a quilômetros de distância, e sua agilidade lhes permitiu entrar nas cavidades sem problemas, mas sair foi, naturalmente, uma perspectiva muito mais íngreme.

As hienas modernas. Fonte da imagem: acaoambientalsp.blogspot.com.br.

Maiores espécies de hyaenid mais especializados são conhecidos de outros sítios de fósseis da idade do Mioceno, mas por alguma razão eles estão ausentes em Batallones, ou pelo menos não foram encontrados ainda. Por um lado, a maior aliança carnívora estava lotada com espécies diferentes em Batallones que a presença de um grande hyaenid teria agravado a competição por recursos

De baixo para cima, eles são: O Protictitherium primitivo, A Hyaenotherium, e Adcrocuta, uma espécie mais "moderna". Fonte da imagem: deviantart.com.

O ágil, discreto Protictitherium, por outro lado, poderia literalmente rodarem entre os pés dos predadores maiores e arrebatar o seu almoço a partir das sobras de suas mortes. Mas uma vez que eles entraram nas armadilhas naturais, todos os carnívoros compartilhavam o mesmo trágico fim, um destino tão dramático como suas conseqüências têm sido gratificante para os paleontólogos modernos.

Fonte: Chasing Sabretoohs.


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