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terça-feira, 23 de junho de 2015

Novas pistas da origem e evolução das serpentes

De acordo com um novo estudo publicado online na revista BMC Evolutionary Biology, o mais recente ancestral comum de todas as serpentes foi um animal noturno, um predador que tinha minúsculos membros posteriores como tornozelos e dedos dos pés.

Reconstrução do artista de como seria em vida uma serpente-coroa ancestral, e um mamífero Yanoconodon. Crédito da imagem: Julius Csotonyi.
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"Nós inferir que o mais recente ancestral comum de todas as serpentes foi um animal noturno, um predador que caçava grandes presas, e provavelmente teria vivido em ecossistemas de florestas do hemisfério sul," disse o Dr. Allison Hsiang, da Universidade Yale, autor principal no estudo.

Dr Hsiang e co-autores montaram o conjunto de dados mais abrangente até à data da combinação de dados genéticos e anatômicos de serpentes vivas e fósseis. Este conjunto de dados permitiu-lhes para avaliar a história evolutiva precoce das serpentes na vanguarda técnicas computacionais, a fim de gerar a primeira reconstrução analítica do ancestral comum de todas as serpentes.

Os resultados sugerem fortemente que as serpentes originaram-se em terra, em vez de nos mares, como os mais antigos fósseis de serpentes conhecidos atualmente, como as Coniophis, Najash, e Dinilysia, que são todos terrestres.

"Nossas análises sugerem que o mais recente ancestral comum de todas as serpentes que vivem já teriam perdido suas patas dianteiras, mas ainda teria minúsculos membros posteriores, com os tornozelos e dedos dos pés completos. Teriam evoluído primeiro em terra, em vez de no mar. Ambos esses insights resolvem debates de longa data sobre a origem das serpentes ", disse o co-autor Daniel Field, doutorando na Universidade de Yale.

"Ao contrário das serpentes modernas, como a jiboia, as serpentes ancestrais ainda teve que evoluir a capacidade de manipular presas muito maiores do que a sua cabeça, e ainda não poderia contrair sua presa," Dr Hsiang e Daniel Campo acrescentou.

Quanto a saber se as serpentes evoluíram no antigo supercontinente Gondwana ou Laurásia, o estudo sugere uma possibilidade intrigante: enquanto o ancestral comum mais recente de serpentes provavelmente originados no Hemisfério Sul cerca de 100 milhões de anos de vida, o mais recente ancestral comum de todos os animais, estar ou extinto, que está mais intimamente relacionado com serpentes vivas do que para qualquer outro grupo pode ter habitado Laurásia cerca de 128.500 mil anos atrás (início de período Cretáceo).

"Serpentes estavam ao redor durante a última parte da era dos dinossauros, o que significa que elas, também, experimentaram o impacto catastrófico bólido que marcou o fim da era Mesozoica, resultando na completa extinção dos dinossauros não-voadores", disseram os paleontólogos .

"No entanto, nossos resultados sugerem que as serpentes realmente fizeram muito bem para si mesmos, na sequência deste evento de extinção: serpentes henophidian parecem passar por uma radiação maior e extensa seguinte ao evento de extinção."

"Muito provavelmente, os ancestrais de serpentes foram capazes de tirar partido da paisagens relativamente vazias deixado para trás pelos dinossauros. Eles tinham total liberdade para preencher quaisquer nichos vazios que puderam, assim como mamíferos fizeram, após a extinção dos dinossauros anteriormente ecologicamente dominantes. "

Fonte: Sri-News.com

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