terça-feira, 25 de agosto de 2015

A eficiência dos dinossauros predadores

Um novo estudo explica por que os dinossauros terópodes (bípedes) eram tão bem sucedidos.

Dinossauro do Cretáceo, Gorgosaurus, usando seus dentes especializados para a alimentação em um jovem Corythosaurus. Crédito da imagem: Danielle Dufault.

VAMOS DESCOBRIR...

Os membros do Theropoda, o único clado dos dinossauro predominantemente predador, eram predadores de sucesso, em parte devido a uma estrutura do dente original, profundamente serrilhada que lhes permitiram rasgar facilmente através da carne e osso de outros dinossauros, de acordo com um novo estudo publicado na revista Scientific Relatórios.

Gorgosaurus. Fonte da imagem: DeviantArt.

Os dentes dos terópodes (dinossauros bípedes, carnívoros e onívoros) são caracterizados por zigodontes, a presença de serrilhas nas suas arestas de corte dos dentes. O único réptil vivo hoje que tem a mesma estrutura dentária superficial é o Dragão de Komodo (Varanus komodoensis).

Allosaurus.

"O que é tão fascinante para mim é que todos os dentes dos animais são feitos a partir dos mesmos blocos, mas a forma como os blocos se encaixam para formar a estrutura do dente afeta muito como esse animal processa os alimentos. A complexidade oculta da estrutura do dente em terópodes sugere que eles foram mais eficientes em lidar com presas do que se pensava, provavelmente contribuindo para o seu sucesso ", disse o Dr. Kirstin Brink, da Universidade de Toronto Mississauga, que é o primeiro autor do estudo.

Dr. Brink e co-autores descobriram que o arranjo original de tecidos dentários não se desenvolveu em resposta a estes carnívoros mascarem materiais duros.

Coelophysis.

Eles determinaram isto examinando amostras de dentes de dinossauros que ainda não tinham se quebrado através da gengiva, bem como amostras de dentes de dinossauros maduros. Ao contrário dos humanos, os répteis crescem novos dentes ao longo de suas vidas.

"O que é surpreendente e surpreendente sobre este trabalho é que o Dr. Brink foi capaz de tirar os dentes com esses serrilhados como uma faca de cortar carnes e encontrar uma maneira de fazer cortes para obtenção de cortes ao longo da borda de corte destes dentes", disse o co-autor Prof Robert Reisz, também da Universidade de Toronto Mississauga.

"Se você não cortá-los direito, você não vai obter as informações. Isto provocou uma explicação de desenvolvimento para a formação dos dentes; as serrilhas são ainda mais espetaculares e permanentes. "



Os dentes de dinossauros carnívoros como Gorgosaurus estavam cobertos com pequenas serrilhas. Imagem cedida Kirstin Brink.

Os paleontólogos usaram um microscópio eletrônico de varredura e um síncrotron para fazer uma análise aprofundada e análise de fatias de dentes de oito terópodes carnívoros, incluindo o Tyrannosaurus rex, Allosaurus, Coelophysis e Gorgosaurus.

"Apresenta-se o primeiro modelo para o desenvolvimento de dentes zigodontes em terópodes através histológico, SEM, e SR-FTIR, revelando que as estruturas foram previamente propostos para impedir a ruptura do dente em vez primeira evoluiu para moldar e manter as serrilhas características através da vida do dente ", escreveram eles no artigo.

"Nós mostramos que este novo complexo de morfologia e tecidos dentais caracteriza Theropoda, com a excepção de espécies com comportamentos alimentares modificados, sugerindo que estes caracteres são importantes para facilitar a dieta da maioria dos terópodes hiper carnívoros."

Tyrannosaurus rex.

"Esta adaptação pode ter desempenhado um papel importante na radiação inicial e subsequente sucesso de terópodes como predadores terrestres."

Fonte: Sri-news.com.

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