quinta-feira, 22 de outubro de 2015

O sobrevivente da era dos dinossauros

Será mesmo possível um pequeno mamífero ter sobrevido a grande extinção dos dinossauros? Paleontólogos descobriram que sim, esse nosso pequeno amigo da imagem a baixo. Vamos saber mais sobre ele.

Uma reconstrução artística em vida de Kimbetopsalis simmonsae. Crédito da imagem: Thomas E. Williamson et al / Unsplash / Sci-News.com.

VAMOS DESCOBRIR...

Uma equipe internacional de paleontólogos encontrou um espécime de uma espécie previamente desconhecida de mamífero do Paleoceno, cerca de 65 milhões de anos atrás. Este mamífero recém-descoberto, foi nomeado de Kimbetopsalis simmonsae, descoberto em sítios ricos em fósseis da Formação Nacimiento, Novo México.

De acordo com o Reino Unido e os paleontólogos americanos que estudaram este novo mamífero, que era um membro de um grupo de pequenos mamíferos extintos chamados de multituberculados.


Um exemplar de um multituberculado (Multituberculata), vivendo nas antigas árvores da era dos dinossauros. Fonte da imagem: pinterest.

Estas criaturas se pareciam com pequenos roedores, que se originou cerca de 100 milhões de anos antes dos dinossauros terem sido extintos, eram distintos por terem os dentes estranhos e complexos ('multituberculado' refere-se às várias linhas de cúspides encontrados nos dentes desses animais). Seus incisivos afiados e molares com lotes de cúspides eram adequados à sua dieta de plantas e folhas.

O grupo sobreviveu os eventos que levaram ao desaparecimento dos dinossauros, e se espalhou através do território. que é hoje a Ásia e América do Norte.

Estes mamíferos finalmente desapareceram cerca de 35 milhões de anos atrás, quando foram substituídos por roedores emergentes.

Kimbetopsalis simmonsae era tinha o tamanho de um castor e pode ter sido um ancestral evolutivo do maior mamífero multituberculado, o Taeniolabis taoensis (pesando cerca de 100 kg).

Um desenho artístico de Taeniolabis taoensis. Fonte da imagem: wikipedia.

A descrição da espécie foi publicado no ZoologicalJournal of the Linnean Society pelo Dr. Thomas Williamson do Novo Museu de História Natural e da Ciência e co-autores.

"Encontrar este novo mamífero foi uma agradável surpresa", disse Williamson.

"Isso ajuda a preencher uma lacuna importante no registro deste grupo de mamíferos. É interessante que isso, agora o grupo extinto, foi um dos poucos a sobreviver à extinção em massa dos dinossauros, e prosperaram no rescaldo. Pode ser porque eles estavam entre os poucos mamíferos que foram bem adaptados a comer plantas quando a extinção veio", disse ele.

"Esta nova espécie ajuda a mostrar o quão rápido eles foram evoluindo para aproveitar as condições do mundo pós-extinção".


Os dentes de Kimbetopsalis simmonsae encontrados pela equipe incluiu incisivos (esquerda) e molares (direita). Crédito da imagem: Thomas E. Williamson et al.

"Poderíamos pensar em Kimbetopsalis simmonsae como um castor, que viveu apenas alguns mil anos depois do impacto de um asteróide que matou os dinossauros", disse o co-autor Dr. Steve Brusatte, da Universidade de Edimburgo, Reino Unido.


"O asteroide causou a mudança ambiental apocalíptica, mas parece que esses mamíferos começaram a se recuperar rapidamente depois."

Fonte: Sci-News.com.

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Mamíferos podem ter dormido durante a extinção dos dinossauros

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/11/mamiferos-podem-ter-dormido-durante.html


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2 comentários:

  1. Impressionante como a ciencia anda evoluido pocurando descobrir coisa do passado tao distante. Parabens!

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    1. Não é incrível Macedo? É cada coisa que descobrem que ficamos maravilhados. Esse do mamífero sobrevivente achamos magnífico. Como um pequeno mamífero sobreviveu a um evento de extinção naquela época e depois foi evoluindo. É extraordinário.

      Agradecemos pelo comentário,

      Abraços da Equipe BioOrbis.

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