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quarta-feira, 4 de novembro de 2015

A evolução do pescoço das Girafas

Fósseis de ancestrais das Girafas lançam uma nova luz sobre a evolução dos seus pescoços alongados.

A girafa reticulada (Giraffa camelopardalis reticulata), também conhecida como a girafa somali. Crédito da imagem: Quartl / CC BY-SA 3.0.


A evolução provavelmente ocorreu em duas etapas, primeiro um dos pescoços do animal primitivo de vértebras esticou primeiro em direção à cabeça e, o segundo, em direção à cauda, de acordo com um novo estudo feito analisando vértebras cervicais de 'ancestrais das girafas.

O estudo, publicado online na revista da RoyalSociety Open Science, mostra as especificidades da transformação evolutiva em espécies extintas no seio da família das girafas.

"Em primeiro lugar, apenas a parte da frente da vértebra C3 alongou em um grupo de espécies", explicou o autor do estudo sênior Dr. Nikos Solounias do Instituto de Tecnologia da Faculdade de Medicina Osteopática Nova York.

"A segunda etapa foi o alongamento da parte de trás do pescoço vértebra C3."

"A girafa moderna (Giraffa camelopardalis) é a única espécie que foram submetidos as duas fases, que é por isso que ela tem consideravelmente um longo pescoço", disse ele.

Dr Solounias e seus colegas do Instituto de Tecnologia da Faculdade de Medicina Osteopática New York estudou 71 fósseis de nove espécies extintas e duas espécies que vivem na família das girafas.

"Também descobrimos que a girafa mais primitiva já começou com um pescoço ligeiramente alongada," disse o co-autor Melinda Danowitz.

"O alongamento começou antes que a família das girafas foi criado à 16 milhões de anos atrás."

Uma ilustração de alongamento e encurtamento do pescoço dentro da família das girafas. Crédito da imagem: Nikos Solounias / Melinda Danowitz.
Mas a principal descoberta veio depois que os cientistas analisaram características anatômicas dos vários fósseis e comparou-os à árvore evolutiva.

Eles encontraram a extremidade cranial da vértebra inicialmente à cerca de 7 milhões de anos atrás em um parente extinto da girafa conhecido como Samotherium.

Isso foi seguido por uma segunda fase de alongamento na parte traseira ou porção caudal em torno de um milhão de anos atrás.

Como o pescoço da girafa moderno foi ficando mais longo, o pescoço de um outro membro da família do girafa, o okapi (Okapia johnstoni), foi encurtando. A espécie é o único outro membro vivo da família das girafas.

"No entanto, em vez de evoluir um pescoço longo, esta espécie é uma das quatro com um pescoço encurtado secundariamente, colocando-o em um caminho evolutivo diferente", disse o Dr. Danowitz.

Fonte: Sci-News.com

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