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quinta-feira, 3 de abril de 2014

Pássaro pré-histórico gigante

Equipado com um bico extraordinariamente profundo, esta ave de seis metros de altura foi uma das maiores criaturas que perambulam pelas florestas da Europa pré-histórica e América do Norte.

VAMOS DESCOBRIR...

Apesar de não ser tão grande como os maiores dinossauros não-voadores, Gastornis foi, no entanto, um gigante em seu auge no Paleoceno e Eoceno entre 55 e 40 milhões de anos atrás. Na Europa, o pássaro se elevou sobre os mamíferos que habitavam as mesmas florestas, os maiores herbívoros e carnívoros do época eram aproximadamente do tamanho de um pastor alemão, com muitos sendo consideravelmente menores. (Na América do Norte, onde os fósseis de Gastornis foram previamente identificado como "Diatryma", alguns dos mamíferos herbívoros contemporâneos cresceram para tamanhos maiores, mas ainda havia muitos animais menores corrida.) 

Por isso, parecia natural que o pássaro monstruoso teria predado mamíferos, pulando em cima de cavalos e primatas com o seu poderoso bico. Em museus e documentários, Gastornis marcou o último suspiro depois da dominação dos dinossauros e antes dos grandes mamíferos assumirem o mundo.

O esqueleto de Gastornis em exposição no 
Museu Nacional de História Natural. Foto por Brian Switek.
Mas a pesquisa recente descobriu que Gastornis não era tão terrível, afinal. Enquanto um papel em 1991 concluiu que o bico do pássaro poderia ter feito o trabalho de predar muitos pequenos mamíferos, outras publicações apontaram que tal bico teria sido tão bem adaptado a rachaduras de sementes e triturar frutas. Mais recentemente , registros de Gastornis, "Diatryma" encontrado em Washington, mostram que o pássaro tinham os dedos embotados em vez de garras cruéis, e um estudo preliminar de pistas dietéticos preservados nos ossos de um espécime alemães do pássaro sugere um menu de plantas em vez de carne. E agora paleontólogo Delphine Angst e colegas acrescentaram outra linha de evidência, que o Gastornis provavelmente não era um voraz comedor de mamíferos.

Assinaturas químicas nos ossos da ave extinta estão no centro do estudo Naturwissenschaften. Angst e co-autores estudaram isótopos de carbono (δ13C) traçados nos ossos de Gastornis, pequenos mamíferos herbívoros e pássaro que viveram na época, e também de gaviões modernos e avestruzes. Este isótopo atua como um proxy para a dieta. Gerado dentro plantas, o isótopo de carbono torna-se preservado nos tecidos dos herbívoros que comem esses vegetais e, mais abaixo da linha, nos tecidos dos carnívoros que consomem esses herbívoros. Trancado em ossos e dentes, este isótopo de carbono permite que os paleontólogos a delinear o que cada animal estava consumindo e como eles podem ter separado os recursos no mesmo habitat.

E os pesquisadores deram um passo adiante. Através de dissecções de aves modernas que vão desde os tentilhões de Darwin para gaviões da Eurásia, Angst e seus colegas estudaram a anatomia e a conexão dos pontos do músculo adutor externo em aves herbívoras e carnívoros modernas. Este é um grande músculo que alimenta mordidas de pássaros, e os pássaros, que quebram sementes, esses herbívoros tipicamente tinham músculos mais largos, com maior espaço para fixação no maxilar inferior. Isso se encaixa da forma que eles se alimentavam. Muito mais energia é necessária para rebentar frutas duras do que rasgar uma carne macia.

Os músculos reais do Gastornis apodrecido mais de 40 milhões de anos atrás, mas a mandíbula inferior da ave apresenta um amplo espaço para o músculo adutor externo para anexar. Tomados em conjunto, o bico do pássaro, pés, musculatura reconstruídos e assinatura química melhor atendem a uma grande herbívoro que comiam plantas, em vez de mamíferos que viveram sob seus pés.

Vejam um vídeo abaixo do canal MARTINEZZZ365 (em inglês):



Isto quer dizer que o Gastornis nunca predou um pequeno Eohippus (ancestral do cavalo)? Claro que não. Os animais não são tão rigorosos quanto uma dieta herbívora ou carnívora como a nossa espécie pode ser. O Gastornis pode muito bem ter roubado um mamífero pequeno ocasional ou uma carniça. Mas a anatomia do pássaro não evoluiu para uma vida de predação como a dos famosos "pássaros do terror", e os traços nos ossos sugerem uma vida alimentar principalmente herbívora.

Fonte: National Geographic


QUE PÁSSARO MAIS INCRÍVEL. MAS NÃO VAMOS PARAR POR AQUI, ABAIXO TEM MUITO MAIS CURIOSIDADE ANIMAL PRA VOCÊS:

Pássaros do Terror

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/05/passaros-do-terror.html


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