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quarta-feira, 10 de dezembro de 2014

Fósseis de dinossauros com penas podem reformular história evolutiva

Plumagem pode ter coberto o corpo dos primeiros dinossauros, muito antes da incrível habilidade do voo.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/12/fosseis-com-penas-de-dinossauros-podem.html
A plumagem desse filhote de faisão pode assemelhar-se a penugem de antigos répteis, como o pterossauro, cujo fóssil é à esquerda.

VAMOS DESCOBRIR...

O que veio primeiro, as penas ou as aves? As penas primeiro, os cientistas dizem agora definitivamente. No entanto, esta revelação de penas não resultam de descobertas de aves antigas, mas dos antepassados das aves, os dinossauros.

Em uma recente conferência de Berlim, os cientistas comemoraram revelações contínuas do mais famoso dinossauro com penas, Archaeopteryx, na cidade onde o espécime mais completo reside. Há muito considerado o "primeiro pássaro", que viveu 150 milhões de anos atrás e provocou a noção de que as aves são os restos de vida da linha de dinossauros, intrigante até mesmo para Darwin. Mas novas descobertas confirmaram que as penas existiram muito antes do Archaeopteryx bater suas asas.

"Eu acho que o ancestral comum dos dinossauros provavelmente tinham penas e que todos os dinossauros tinham algum tipo de pena, assim como todos os mamíferos têm algum tipo de cabelo", diz o paleontólogo Jakob Vinther, da Universidade do Reino Unido de Bristol.

Uma série de descobertas revolucionárias apóia a ideia de Vinther e vence a visão Jurassic Park de dinossauros brutos de couro. Em vez disso, esses fósseis pintam um novo quadro repleto de plumagem da era dos dinossauros.

Archaeopteryx ostentava penas que tinham evoluído ao longo de dezenas de milhões de anos.

As revisões começaram na década de 1990, quando uma coleção de dinossauros emplumados, os corredores velozes com a variedade surpreendente, surgiram a partir de fósseis na China e confirmaram a suspeita. Agora, mais descobertas de dinossauros revelam quão profundas são as raízes de dinossauros emplumados realmente são:

- O dinossauro "Bicaudal" emplumado chamado Jeholornis ostentava uma fronda saliente de penas como um ventilador, que viveu cerca de 120 milhões de anos atrás. Sem relação com aves modernas, há pontos com uma ampla diversidade de recursos de penas em dinossauros.

- A maravilhoso e preservado Archaeopteryx foi inaugurado em julho, de penas desportivas desde a sua cabeça a seus pés, em vez de apenas em suas asas e cauda como há muito se pensava. Essas penas também sugerem que o Archaeopteryx não era muito um voador, mais para um planador.

- Um Dinossauro corredor, Kulindadromeus, viveu na Sibéria cerca de 160 milhões de anos atrás, coberto por uma camada fina felpuda de penas e tufos listrados de penas. Diferentemente da maioria dos achados de penas anteriores, que pertencia a um grupo diferente do que os dinossauros terópodes, parente de Tyrannosaurus rex e modernas aves.

O Kulindadromeus de penas pertenciam a um grupo sem relação com aves, demonstra que "é claro, a evolução não é dirigida a um resultado final que vemos como um pássaro", diz Vinther. Isso encontra também adicionais suportes para a descoberta do Tianyulong, um dinossauro corredor de cerdas sem relação com aves ancestrais que também viviam na China na mesma época descoberto em 2009. Seus descobridores haviam sugerido que os filamentos ao longo de sua volta se assemelhava a penas, e, na época, a ideia encontrou-se com alguma controvérsia.

Filamentos eriçados foram preservados na cauda deste dinossauro fóssil, o Psittacosaurus.

"Nós agora podemos estar muito confiante que as penas não eram apenas uma invenção de aves e seus parentes mais próximos, mas evoluíram muito mais profundas na história dos dinossauro", diz Steve Brusatte, da Universidade da Escócia de Edimburgo.

Vinther agora acha que as peles de dinossauros provavelmente abrigam todos os tipos de cerdas e penas complexas, "todo o caminho de volta para o ancestral comum dos dinossauros." Talvez isso inclua até mesmo os répteis voadores que viveram já em 228,000 mil anos atrás, os chamado pterossauros", que também tinham a pele macia."

Ao todo, a recente descoberta não só aponta para a antiguidade surpreendente de criaturas emplumadas, diz o paleontólogo Martin Sander, da Universidade da Alemanha de Bonn, mas eles também ajudam a explicar seu surgimento evolutivo.

ENCOLHENDO DINOSSAUROS

Penas são uma super evolução dos dinossauros. Recentes pesquisas de tamanhos fósseis mostram que os ancestrais das aves encolheram rapidamente ao longo de dezenas de milhões de anos antes do Archaeopteryx aparecer.

Em agosto, por exemplo, uma equipe liderada pelo paleontólogo Michael Lee, do Museu do Sul da Austrália, em Adelaide relatou na revista Science que os dinossauros ancestrais das aves diminuíram em peso de cerca de £ 359 (163 kg) para 1,8 £ (0,8 kg) levaram mais de 50 milhões de anos para atingir o tamanho do Archaeopteryx. Essa taxa de variação no tamanho do corpo aconteceu muito mais rapidamente nessa linha de dinossauros que em outros.

Em um comentário que acompanha o referido relatório, Michael Benton, da Universidade do Reino Unido de Bristol escreveu que a miniaturização é "o que faz um pássaro, um pássaro e não um dinossauro voador".

O que levou essa miniaturização? Penas, é a resposta. As penas desde a evolutiva vantagens de conservar o calor, display sexual, e para alguns o voo com que permitiu que esses dinossauros ao autocontrole de seus parentes sem penas e répteis.

Em uma revisão das descobertas recentemente reportados publicados no mês passado na revista Science, Sander e colegas traçaram o caminho evolutivo das penas, começando com os dinossauros primitivos exibindo um pouco de penugem de aves planadoras através dos céus.

Yutyrannosaurus é um antepassado do Tyrannosaurus.

As primeiras penas provavelmente evoluíram com uma função de isolamento nos primeiros dinossauros. De Yale Richard Prum mostrou que manipulando os dois genes responsáveis por escamas dos lagartos crescente podem produzir penas, que era uma melhoria sobre a pele de répteis para manter os dinossauros de sangue frio para quente.

Melhor isolamento permitiu os dinossauros menores tamanhos e mais rápidos, com metabolismos mais acelerados, como os Compsognathus longipes que em tamanho parecia com um peru, que evoluiu ao longo do tempo.

O sucesso levou ao sucesso, com espécies de dinossauros emplumados proliferando após 180 milhões de anos atrás, com a fragmentação do supercontinente Gondwana, diz Sander. A divisão à parte do supercontinente de repente proporcionou uma diversidade de habitats e espécies diferentes para estas espécies variadas.

Entre o surgimento dos primeiros dinossauros cerca de 230 milhões de anos e era do Archaeopteryx, a 150 milhões de anos atrás, "os dinossauros ficaram cada vez menores", diz Sander, "mas então se depararam com um novo problema."

DISPLAY

O problema? Todas essas novas espécies precisavam encontrar uma maneira de distinguir entre si, a fim de encontrar companheiros, enquanto ao mesmo tempo se camuflando de rivais e se esconder dos predadores. As primeiras penas foram fantásticas para o isolamento, o que explica casacos cheios de plumas de hoje. Mas tufos inchados eram péssimas em exibirem cores.

Tufos maçantes tiveram um preço, porque os dinossauros tinham herdado a visão de cores de seus antecessores répteis, diz Sander. Ele argumenta que provavelmente possuía o "tetrachromacy" acuidade das aves modernas, argumenta. Superior a visão de cores humana, a tetrachromacy permite a discriminação de multi cores de matizes no espectro de luz ultravioleta.

Então para o resgate da evolução veio o planado, ou planar, penas com fortes espinhos centrais e laterais forradas de cume, estruturas que permitiram cores mais brilhantes para florescer. Azuis brilhantes, verdes, e o brilho brilhante chamado iridescência, famosa visto hoje na garganta de muitos beija-flores, que dependem de filamentos firmemente dispostos nestas penas. Moléculas de cor chamados melanossomos intercalados com o apoio de queratina (o material em seu cabelo e unhas) forneceu os tons mais brilhantes destas cores estruturalmente gerados.

Visto na execução de dinossauros como o Oviraptor philoceratops, que viveu cerca de 70 milhões de anos atrás, as penas adornavam muitos dinossauros, e não apenas os insetos que se seguiram o Archaeopteryx. Em julho, os paleontólogos informaram que 125 milhões de anos atrás, um microraptor de quatro asas parece ter ostentado uma cauda longa, com penas que serviram como um freio a ar, permitindo que ele desliza-se sobre a presa.

A indústria caseira em recriar cores dos dinossauros de penas brotou ao longo da última década para lidar com essas descobertas. Da Universidade de Brown Ryan Carney, financiado pela National Geographic Society Waitt, relatou em um estudo de 2012 de melanossomos fossilizados que o Archaeopteryx ostentava foscas penas pretas com pontas escuras.

Há muito considerado o primeiro pássaro, o Archaeopteryx tem intrigado os estudiosos, desde a sua descoberta 1861.

Na recente sociedade para a reunião de Vertebrate Paleontology em Berlim, Carney rechaçou as sugestões de que as penas do Archaeopteryx faltavam as melanossomas, significando que eles eram brancos, ou que o estudo de sua equipe havia realmente descrito bactérias fossilizadas, não melanossomas.

"Se fossem bactérias, ele jogaria em causa toda a noção de procura de cor", disse Carney. Mas novas observações espectroscopia química apresentada na reunião, diz ele, mostra "São melanossomas, e não bactérias."

Equipado com um plumagem brilhante e visão de cores, os dinossauros, em seguida, se beneficiaram de um "circuito de feedback" evolutivo levando as penas de todo o couro, sugere a bióloga Marie-Claire Koschowitz da Universidade alemã de Bonn, um co-autor com Sander da revisão recente. Neste ponto de vista, o voo olha quase como uma reflexão tardia na evolução dos dinossauros, apenas mais uma forma de se mover para a serração de madeira, correndo, voo livre, e subindo, os dinossauros que dominaram o mundo há muito tempo.

FÓSSEIS VOADORES

Mas os dinossauros não se pronunciaram em todos os lugares. Eles conquistaram o céu, mas principalmente pulavam em natação, Sander diz, e as penas também podem ter ajudado a explicar esse buraco no seu domínio. O maior dinossauro carnívoro, o Spinosaurus, parece ter sido um dos únicos dinossauros aquáticos.

Pinguins de lado, ele observa que você não vê um monte de pássaros que superam peixes ou tubarões como nadadores. As penas podem ter feito o sucesso evolutivo em terra para os dinossauros, mas eles ofereceram pouca vantagem no mar.

Independentemente disso, o voo com penas permitiu o início das aves para sobreviver em diversos habitats, o que parece a chave para a sua sobrevivência quando seus parentes foram extintos cerca de 66 milhões de anos atrás. Voar e planar entre nós são os descendentes dos senhores de outrora era.

"A maioria dos entusiastas daria uma perna para ver um dinossauro, mas eu estou sempre surpreso como poucas pessoas estão conscientes de que as aves são de fato os dinossauros." diz Koschowitz. "Dinossauros da vida real, em todos os lugares em nossas cidades,  em torno de seus pequenos pés com garras e são detestados por espalhar seus germes."

Fonte:National Geographic.

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Como realmente eram os Dinossauros?

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