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segunda-feira, 15 de dezembro de 2014

Nem muito quente nem muito frio

A evolução dos crocodilos marinhos foi limitada pelas temperaturas do oceano.


 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2014/12/nem-muito-quente-nem-muito-frio.html
Fonte da imagem: FazendoHistória.

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Os antepassados dos crocodilos de hoje colonizaram os mares durante fases quentes e extinguiram-se durante as fases frias, de acordo com um estudo, que estabelece uma relação entre a diversidade de crocodilos marinhos e com a evolução da temperatura do mar durante um período de mais de 140 milhões de anos.

A pesquisa, liderada pelo Dr. Jeremy Martin da Université de Lyon, na França e anteriormente pela Universidade de Bristol, no Reino Unido foi publicado na Nature Communications.

Hoje, os crocodilos são animais de "sangue-frio" que vivem principalmente em águas doces, mas duas exceções são notáveis, Crocodylus porosus e Crocodylus acutus que vivem ocasionalmente no mar. Hoje os crocodilos vivem em climas tropicais, e eles são freqüentemente usados como marcadores de condições quentes quando são encontrados como fósseis.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/12/nem-muito-quente-nem-muito-frio.html
Fonte da imagem: Colecionadores de ossos.

Enquanto apenas 23 espécies de crocodilos existem hoje, havia centenas de espécies no passado. Em quatro ocasiões nos últimos 200 milhões anos, grandes grupos de crocodilos encontrados nos mares, e, em seguida, tornaram-se extintos. É um mistério por que eles fizeram esses movimentos, e igualmente por todos eles finalmente foram extintos. Este novo estudo sugere que os crocodilos colonizaram repetidamente os oceanos em tempos de aquecimento global.

O principal autor do relatório, o Dr. Jeremy Martin disse: "Nós pensamos que cada um desses eventos evolutivos poderia ter tido uma causa diferente. No entanto, parece haver um padrão comum.".

Dr Martin, com uma equipe de paleontólogos e geoquímicos da Universidade de Lyon e da Universidade de Bristol, em comparação a evolução do número de espécies fósseis de crocodilianos marinhos para a curva de temperatura do mar durante os últimos 200 milhões de anos. Esta curva de temperatura, estabelecida usando um termômetro de isótopos, é amplamente aplicado para a reconstrução das condições ambientais do passado e, neste caso, baseia-se na composição isotópica do oxigênio contida nos restos fossilizados de peixes marinhos fósseis (ossos, dentes, escamas).

Um crocodilo marinho, aqui um Dyrosaurid, nadando nas águas superficiais mais quentes durante o final do período Cretáceo. Imagem: Guillaume Suan

O co-autor, Christophe Lécuyer explicou: "De acordo com este método, é possível calcular a temperatura da água em que estes peixes viveram, por aplicação de uma equação que liga a composição isotópica dos restos fósseis para a temperatura de mineralização do seu esqueleto. As temperaturas da água do mar derivados a partir da composição de esqueleto de peixe assim corresponde à temperatura da água em que os crocodilos marinhos também viveram ".

Os resultados mostram que a colonização do ambiente marinho cerca de 180 milhões de anos atrás foi acompanhada por um período de aquecimento global dos oceanos. Estes primeiros crocodilos marinhos se tornaram extintos cerca de 25 milhões de anos depois, durante um período de congelamento global. Em seguida, uma outra linhagem de crocodilo apareceu e colonizaram o ambiente marinho durante outro período de aquecimento global.

A evolução dos crocodilos marinhos está, portanto, intimamente ligada à temperatura do seu meio, e mostra que a sua evolução e seu estilo de vida, como em crocodilianos modernos, são limitados por temperaturas ambientais.

No entanto, uma linhagem fóssil não parece seguir essa tendência. Metriorhynchoids do Jurássico não foram extintos durante os períodos de frio do início do Cretáceo, ao contrário dos Teleosauros, um outro grupo de crocodilos marinhos. Surpreendentemente, metriorhynchoids desapareceu alguns milhões de anos mais tarde. Esta excepção irá certamente proporcionar motivos para novas pesquisas, especialmente em como a biologia desse grupo adaptou à vida no ambiente marinho.

Professor Michael Benton, da Universidade de Bristol, outro co-autor do estudo, disse: "Este trabalho ilustra um caso do impacto das mudanças climáticas sobre a evolução da biodiversidade animal, e mostra que, para os crocodilianos, aquecendo as fases da história da nossa terra constituem oportunidades ideais para colonizar novos ambientes."

Fonte: University of Bristol.


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