sábado, 27 de dezembro de 2014

Os Ancestrais dos Tigres Dentes de Sabre

Conheça a natureza da evolução dos Dentes de Sabre.


Sendo um dentes de sabre é apenas uma das possíveis formas para um predador terrestre para lidar com o desafio de pegar presas grandes e não ser morto na tentativa. O "modelo dentes de sabre" evoluiu repetidamente em linhagens independentes de mamíferos predadores, mas houve algumas vezes ao longo dos últimos 50 milhões anos, quando não houve dentes de sabre ao redor, e que agora vivemos em um desses hiato. Mas o potencial para evoluir as "adaptações de dentes de sabre " ainda está por aí.

Basta olhar para o seu gato doméstico enquanto dorme no sofá e consideram que apenas algumas mutações chave poderiam transformar esse gato malhado em um dentes de sabre. Em primeiro lugar, torná-lo maior, talvez do tamanho de um lince; em segundo lugar, introduzir uma mutação chave para fazer os caninos superiores e mais achatada lateralmente; em terceiro lugar, deixe o animal e seus descendentes brincar com suas novas armas. 

Em breve eles vão descobrir que a mordida na garganta habitual torna-se uma forma devastadora para causar em sua presa sangrar até a morte em questão de segundos e, a partir desse momento, um conjunto de ajustamentos comportamentais abre o caminho para a seleção de mutações morfológicas que melhoram a eficiência do dentes de sabre matando com uma mordida. E cerca de quinze milhões de anos depois, você terá algo como o Smilodon!

Mas o que aconteceu antes de existirem gatos, ou quaisquer predadores e mamíferos? Bem, a natureza fez experiência com o modelo predador dos dentes de sabre muito antes de mamíferos ou mesmo dinossauros apareceram na Terra, mas, dada a matéria-prima então disponíveis, o resultado, teria parecido muito estranho para os olhos humanos. É claro que eu estou falando sobre os gorgonopsians, aqueles synapsidios (parentes distantes dos mamíferos) do período Permiano, que eram os predadores dominantes de seu tempo, não parecia com nenhuma criatura viva neste planeta hoje.

Vejamos Rubidgea (ancestrais dos tigres-dentes-de-sabre), um dos maiores (tamanho de um urso marrom) e os mais recentes gorgonopsians, que viveu na África do Sul cerca de 250 milhões de anos atrás. Você não diria que é um dentes de sabre, mas tinha muitas das características anatômicas que definem esses predadores.

Os caninos superiores temidas (1) foram a arma primária para a morte, enquanto os incisivos salientes (2) atuando tanto para estabilizar a área da mordida (protegendo assim os caninos de algumas estirpes laterais) e para puxar pedaços de carne de fora da carcaça durante a alimentação. A forma complexa do conjunto do crânio e mandíbula (3) deixada a mandíbula para permanecer articulada com o crânio no mesmo gapes em excesso de 90 graus. Alguns músculos ventrais do pescoço (4) fixam na base do crânio contribuindo para o movimento necessário descendente para afundar os caninos na carne. E uma vez que a boca foi reduzida através da depressão da cabeça, a musculatura perto da mandíbula (5) agiu para completar a mordida.

Assim como nos tigre-dentes-de-sabre, as adaptações de Rubidgea permitiu despachar sua presa rapidamente através de perda maciça de sangue, minimizando, assim, o tempo de luta e as possibilidades que a presa imobilizada ferir o predador. Além disso, os detalhes anatômicos foram, naturalmente, extremamente diferente. Mas a história dos gorgonopsians nos mostra como algumas das principais adaptações dos dentes de sabre estão entre os grandes temas, recorrentes da evolução dos predadores terrestres.

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2 comentários:

  1. Respostas
    1. Através do registro fóssil eles conseguem detectar a níveis moleculares as sequências de bases de DNA idênticas, sendo assim um ancestral comum.

      Agradecemos pela pergunta,

      Equipe BioOrbis.

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