quarta-feira, 8 de abril de 2015

Os pequenos mamíferos do Jurássico

Uma equipe de paleontólogos da China e dos Estados Unidos descreveram dois mamíferos de tamanho de um pequeno musaranho que viveram durante o período Jurássico, entre 165 e 160 milhões de anos atrás.

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/04/dois-novos-mamiferos-do-jurassico.html
Esta ilustração mostra de como seria em vida, Agilodocodon scansorius (canto superior esquerdo) e Docofossor brachydactylus (canto inferior direito). Crédito da imagem: April I. Neander / Universidade de Chicago. Fonte da imagem: sci-news.

VAMOS DESCOBRIR...

O primeiro fóssil, Agilodocodon scansorius, é o mais antigo dos mamaliformes (grupo de pequenos répteis extremamente semelhantes aos mamíferos) conhecido por terem hábitos arborícolas (característica presente dos parentes há muito extintos dos mamíferos modernos).

Suas características ósseas sugerem que eram animais arbóreos bem ágeis e ativos, com garras para subir e os dentes adaptados para uma dieta a base da seiva das árvores.



Imagem de um artista de como seria em vida o pequeno Agilodocodon scansorius. Fonte da imagem: deviantart.

Esta adaptação é semelhante aos dentes de alguns macacos modernos do Novo Mundo, e é a mais antiga evidência conhecida de alimentação em granívoros em mamaliformes. O animal também era bem desenvolvido, cotovelos flexíveis e de pulso e tornozelo que permitiram uma mobilidade muito maior, todas as características de escalada dos mamíferos modernos que vivem em ambiente arbóreos.

Agilodocodon scansorius foi encontrado em sedimentos de um lago, datado de aproximadamente 165 milhões de anos, chamado de Daohugou Fossil Site da Mongólia, interior da China.

O outro fóssil, chamado Docofossor brachydactylus, é o mais antigo conhecido mamaliforme subterrâneo.



Imagem de um artista de como seria em vida o pequeno Docofossor brachydactylus. Fonte da imagem: phenomena.nationalgeographic.

Este animal vivia em tocas se alimentava de vermes e insetos. Ele também tem características esqueléticas distintas que se assemelham a padrões moldados por genes identificados em mamíferos vivos, sugerindo estes mecanismos genéticos operado por muito tempo antes do surgimento dos mamíferos modernos.

Docofossor brachydactylus foi encontrado em sedimentos do lago do local fósseis do Jurássico Ganggou na província de Hebei de China.

Ele tinha segmentos ósseos em seus dedos, levando a dígitos encurtados. Os dolden moles africanos (da família Chrysochloridae) possuem quase a mesma adaptação exata, o que proporciona uma vantagem evolutiva para cavar em mamíferos.


Os pequenos golden moles africanos, são pequenos mamíferos modernos, evoluíram com adptações para viver em cavernas. Fonte da imagem: afrotheria.

Esta característica é devido à fusão das articulações ósseas durante o desenvolvimento, um processo influenciado pelos genes BMP e GDF-5. Por causa das muitas semelhanças anatômicas, a hipótese de que este mecanismo genético pode ter desempenhado um papel comparável na evolução dos mamíferos mais cedo, como no caso de Docofossor brachydactylus.

As espinhas e nervuras de ambos os animais também mostram evidências para a influência dos genes observados em mamíferos modernos.

Agilodocodon scansorius tem uma fronte nítida entre a caixa torácica até vértebras lombares que não têm costelas. No entanto, Docofossor brachydactylus mostra um caixa torácica gradual de transição.

Estes padrões de mudança de transição tóraco-lombar têm sido vistos em mamíferos modernos e são conhecidos por ser regulada pelos genes Hox 9-10 e Myf 5-6.

Fósseis dos espécimes de Docofossor braquidactilia (esquerda) e Agilodocodon scansorius. Crédito da imagem: Zhe-Xi Luo / Universidade de Chicago. Fonte da imagem: sci-news.

Que esses mamaliformes antigos tinham padrões de desenvolvimento semelhantes é uma evidência de que essas redes de genes poderia ter funcionado de forma semelhante, muito antes dos verdadeiros mamíferos terem evoluído.

Os primeiros mamíferos, já é deduzido que, por terem tido oportunidades ecológicas limitadas para se diversificarem durante a era Mesozóica dominada pelos gigantes dinossauros.

No entanto, Agilodocodon scansorius e Docofossor brachydactylus, e vários outros fósseis, incluindo Castorocauda outro mamaliforme, que tinha a adaptação par​​a a natação, que se alimentam de peixes, que foi descoberto em 2006, fornecem fortes evidências de que os mamíferos ancestrais tinham várias adaptações para vários tipos de ambientes, apesar da  grande concorrência com os dinossauros.



Reconstrução de como seria em vida de um outro mamaliforme (Castorocauda), evidenciando seus membros com adaptações para a natação. Fonte da imagem: wikipedia.

Agilodocodon scansorius e Docofossor brachydactylus são relatados em dois trabalhos distintos publicados na revista Science.

"Nós sabemos que os mamíferos modernos são espetacularmente diversos para vários tipos de ambientes, mas é impossível saber se primeiros mamíferos conseguiram diversificar-se da mesma forma", disse Zhe-Xi Prof Luo, da Universidade de Chicago, que é co-autor de ambos os papéis.

"Estes novos fósseis ajudam a demonstrar que os primeiros mamíferos, de fato, tiveram uma vasta gama de diversidade ecológica." 
"Parece que os dinossauros não dominaram a paisagem do Mesozóico, tanto quanto se pensava."

Fonte: Sri-News.com.


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