segunda-feira, 13 de abril de 2015

Esconderijo secreto ajudou pinguins a sobreviverem à Idade do Gelo

A última idade do gelo da Terra era tão fria que os pinguins imperadores mesmo da Antártida tiveram problemas com o frio, segundo um novo estudo

 http://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/04/esconderijo-secreto-ajudou-pinguins.html
Pinguins na Antártida. Fonte da imagem: hsi.org.au.

VAMOS DESCOBRIR...

Apenas três populações de pinguins imperadores (Aptenodytes forsteri) provavelmente sobreviveram a última idade do gelo, o que ocorreu a partir de cerca de 19.500 a 16.000 anos atrás, com uma população tão provável a criação de um refúgio no Mar de Ross, um órgão da Antártida de água ao sudeste de Nova Zelândia , disseram os pesquisadores.

No estudo, os pesquisadores examinaram como a mudança climática afetou os pinguins imperadores durante os últimos 30.000 anos. Eles olharam para a diversidade genética das populações modernas e antigas de pinguins imperadores na Antártida, e estima como ele tinha mudado ao longo do tempo. (Para determinar a genética antigas dos pinguins, os pesquisadores analisaram datando por radiocarbono subfóssil. Os restos de pinguins imperadores que não foram totalmente fossilizados).

Hoje em dia, os pinguins imperadores vivem no gelo do mar durante os invernos antárticos, quando as temperaturas podem cair para a refrigeração de menos de 22 graus Fahrenheit (menos 30 graus Celsius). Mas, durante a última era do gelo, aumento do gelo do mar pode ter feito forrageamento difícil, especialmente com as temperaturas do ar que eram cerca de 9 graus Fahrenheit (menos 13 graus Celsius) mais frias do que são hoje, disseram os pesquisadores.

Pinguins imperadores no Gould Bay descansando no geloCrédito: Tom Hart. Fonte da imagem: livescience.com.

Além do mais, a população total foi de cerca de sete vezes menor do que é hoje, e foi dividida em três populações diferentes, eles encontraram.

Um dos grupos foram isolados dentro do mar de Ross, mas os outros dois grupos criados com o outro a partir de suas respectivas localidades ao longo da costa da Antártida, de Terra Adélia para o Mar de Weddell, ou das áreas da Antártida ao sul da Austrália ao sul da Argentina, respectivamente. Ao invés de se misturar com outros pinguins, os pinguins imperadores no Mar Ross, em grande parte ficou fora, dando-lhes uma assinatura genética única, mesmo quando a sua população expandia, disseram os pesquisadores.

"Devido à existência de cerca de duas vezes mais gelo do mar durante a última idade do gelo, os pinguins foram incapazes de se reproduzir em mais do que alguns locais em torno da Antártida", Gemma Clucas, um estudante de pós-doutorado no oceano e ciências da Terra da Universidade de Southampton, e um dos principais autores do estudo, disse em um comunicado.

"As distâncias do mar aberto, onde os pinguins alimentam, para o gelo do mar estável, onde se reproduzem, era provavelmente muito longe", disse Clucas. "As três populações que conseguiram sobreviver pode ter feito isso por meio de cruzamento por poliginia. Áreas do oceano que são mantidos livres de gelo do mar pelo vento e correntes".

Um pinguim imperador desliza sobre o gelo na Antártida. Crédito: Barbara Wienecke. Fonte da imagem: livescience.com.

É provável que a poliginia no Mar de Ross ajudou os pinguins imperadores a sobreviverem lá, disseram os pesquisadores.

A mudança climática continua a afetar o Mar de Ross hoje. Na verdade, as mudanças nos padrões de vento que estão vinculados à mudança climática aumentaram a quantidade de inverno o gelo do mar presente ao longo das últimas décadas. Mas esse padrão é esperado para reverter até o final do século, disseram os pesquisadores.

"É interessante que o Mar de Ross emerge como uma população distintas e um refúgio para as espécies", disse o pesquisador Tom Hart, um zoólogo da Universidade de Oxford, no Reino Unido. "Ele acrescenta que o argumento de que o Mar de Ross pode e precisam de proteção especial."


O estudo foi publicado na revista Global Change Biology.

Fonte: LiveScience.


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