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terça-feira, 12 de maio de 2015

Dando a luz no Oceano

Segundo paleontólogos os Mosassauros davam à luz a seus filhotes em oceano aberto.

Imagem artitica de conclusões principais do estudo, ilustrando o mosassauros, Clidastes liodontus dando à luz em um oceano aberto aproximadamente há 85 milhões de anos atrás. Crédito da imagem: Julius T. Csotonyi.


Uma equipe de paleontólogos liderados pelo Dr. Adam Behlke da Universidade de Yale diz que muito grandes répteis marinhos chamados mosassauros não põem ovos em praias, e que seus filhotes provavelmente não viviam em ninhos abrigados.

Às vezes eles são mencionados como os 'T. rex do mar ', os mosassauros eram um grupo de répteis marinhos predadores que habitavam em todos os oceanos do mundo durante a época do Cretáceo, entre 90 milhões e 66 milhões de anos.

Eles foram extintos durante o evento de extinção em massa do Cretáceo (há 66 milhões de anos), o mesmo que colocou todos os dinossauros rumo a extinção.

O maior mosassauro conhecido é o Hainosaurus bernardi, que chegou a medir cerca de 17 metros de comprimento.

Apesar de sua relação com outros répteisnão está completamente certo que mosassauros parecem estar estreitamente relacionados com um grupo conhecido dos lagartos monitores.

Apesar de um extenso registro fóssil, surpreendentemente pouco se sabe sobre os aspectos da reprodução e nascimento dos mosassauros.

Dr Behlke e seus colegas ganharam novos insights a partir de jovens espécimes de mosassauros no Peabody Museum of Natural History Yale recolhidos ao longo de um século atrás, que tinha sido previamente pensado pertencerem a aves marinhas antigas.

O estudo, publicado na revista Paleontologia, responde a perguntas de longa data sobre o ambiente inicial do qual os mosassauros davam a luz aos seus filhotes.

Os paleontólogos concluíram que as amostras de Yale - os mais jovens espécimes de mosassauros já encontrados, mostrou uma variedade de mandíbula e dentes características que só são encontrados em mosassauros. Além disso, os fósseis (Clidastes sp.) foram encontrados em sítios de escavação de oceano aberto.

"Realmente, a única característica de pássaros dos espécimes é seu tamanho pequeno", disse o co-autor Dr. Aaron LeBlanc, da Universidade de Toronto Mississauga.

"Ver através desses pequenos espécimes de mosassauros foi realmente fortuita", acrescentou o principal autor do estudo Daniel campo da Universidade de Yale e do Museu Nacional de História Natural Smithsonian.

"Não é todo dia que você é capaz de lançar uma nova luz sobre a biologia dos animais que foram extintos a 66 milhões de anos atrás."

Fonte: Sri-News.com

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