quinta-feira, 21 de maio de 2015

O Dinossauro “Ornitorrinco”?

Uma equipe internacional de paleontólogos liderada pelo Dr. Fernando Novas do Museu Bernardino Rivadavia Ciências Naturais de Buenos Aires descreveram um novo gênero e espécie de dinossauro herbívoro que percorriam o que é agora o Chile durante o Jurássico, cerca de 145 milhões anos atrás.

Chilesaurus diegosuarezi tinha cerca de 3 metros de comprimento; as diferentes partes do seu corpo foram adaptados para uma determinada dieta e estilo de vida, o que foi semelhante para outros grupos de dinossauros. Crédito da imagem: Gabriel Lio.


O novo dinossauro, chamado Chilesaurus diegosuarezi, pertence a Tetanurae, um grupo de dinossauros terópodes taxonomicamente e ecologicamente diversificados.

O nome do gênero, Chilesaurus, homenageia o país no qual a espécie antigo foi descoberto.

O nome da espécie, diegosuarezi, honras a Diego Suárez, o menino de 7 anos de idade, que descobriu o espécime na Formação Toqui em Aysén, no sul da Patagônia chilena. Desde o achado de Diego, mais de dez espécimes foram escavados, incluindo quatro esqueletos completos.

"Chilesaurus diegosuarezi é o primeiro dinossauro completo do período Jurássico encontrado no Chile e representa um dos dinossauros terópodes documentados mais completos e anatomicamente corretos a partir do hemisfério sul," disse o Dr. Novas, principal autor do estudo publicado na revista Nature.

"Apesar de terópodes herbívoros foram registrados na América do Norte e na Ásia, esta é a primeira vez que um terópode com esta característica foi encontrada em uma massa de terra do sul."

Anatomia esquelética de Chilesaurus diegosuarezi. Crédito da imagem: Fernando E. Nova et al.
Dr Novas e co-autores estão se referindo a Chilesaurus diegosuarezi como um dinossauro 'ornitorrinco' por causa de sua enigmática combinação de caracteres que incluem um crânio proporcionalmente pequeno e pés mais parecidos com os dinossauros de pescoço longo primitivos.

A presença de terópodes herbívoros era até agora só conhecido em parentes próximos das aves, mas o novo dinossauro mostra que uma dieta herbívora foi adquirido muito mais cedo do que se pensava.

"Chilesaurus diegosuarezi pode ser considerado um dinossauroornitorrinco ‘, porque diferentes partes de seu corpo se assemelham aos de outros grupos de dinossauros devido ao mosaico da evolução convergente. Neste processo, uma região ou de regiões de um organismo se assemelham a outros de espécies não relacionadas, porque de um modo de vida semelhante por grandes pressões evolutivas ", disse o co-autor Dr. Martín Ezcurra, da Universidade de Birmingham, Reino Unido.

"Chilesaurus diegosuarezi mostra o quanto de dados ainda é totalmente desconhecido sobre a diversificação precoce dos grupos de dinossauros."

Segundo a equipe, o dinossauro representa um dos casos mais extremos de evolução convergente registrado na história da vida.

Fonte: Sri-News.com

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