quinta-feira, 15 de outubro de 2015

Um elo perdido

Novo fóssil descoberto de um hominídeo levanta hipóteses de que pode ser o último ancestral comum de humanos e macacos que se pareciam com um gorila ou chimpanzé.

 http://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/10/um-elo-perdido.html
O elo perdido? Paranthropus boisei. Fonte da imagem: qrius.

VAMOS DESCOBRIR...

Os seres humanos se separou de nossos parentes primatas mais próximos africanos do gênero Pan em torno de seis a sete milhões de anos atrás. Temos características que nos unem claramente com os primatas africanos, mas também temos recursos que aparecem mais primitivos. Esta combinação coloca em questão se o último ancestral comum Homo-Pan parecia mais com os chimpanzés e gorilas modernos ou um macaco antigo diferente de qualquer grupo de convivência. Um novo estudo, publicado online na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, sugere que a explicação mais simples é que esse ancestral se parecia muito com um chimpanzé ou gorila - é o caminho certo.

Os cientistas estudam cuidadosamente fósseis para determinar o que o último ancestral comum de humanos e macacos africanos parecia. Esta imagem mostra Paranthropus boisei, um hominídeo que viveu na África subsaariana entre 2 e 1,4 milhões de anos atrás. Crédito da imagem: © Roman Yevseyev.

"Parece que a forma do ombro controla as alterações no comportamento humano precoce, como a redução de escalada e aumento do uso da ferramenta", disse o principal autor do estudo Dr. Nathan Young, da Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Os ombros de primatas africanos consistem de uma lâmina em forma de espátula e uma espinha que aponta a articulação com o braço na direção do crânio, dando uma vantagem para os braços ao subir ou balançar por entre os galhos.

Em contraste, a coluna escapular dos primatas é apontada mais para baixo.

Em humanos esta característica é ainda mais pronunciada, indicando comportamentos tais como fabricação de ferramentas de pedra e arremesso de objetos em alta velocidade.

A questão predominante era se os seres humanos evoluíram esta configuração a partir de um primata mais primitivo, ou de uma criatura simiesca moderna Africano, mas depois revertido para um ângulo mais a baixo.


Dr Young e seus colegas da Universidade de Harvard, Museu Americano de História Natural, e California Academy of Sciences, testou essas teorias concorrentes, comparando as medições em 3D de omoplatas fósseis de hominídeos mais evoluídos e os humanos modernos contra primatas africanos, tais como orangotango, gibões e entre outros.

Os cientistas descobriram que a forma ombro do Homo sapiens anatomicamente moderno é único em que ele compartilha a orientação lateral com orangotangos e da forma de lâmina escapulária com primatas africanos.


Fonte da imagem: romanyevseyev.

"As omoplatas dos seres humanos são impares, separado de todos os primatas. Primitiva, de certa forma, derivadas de outras maneiras, e diferente de todos eles ", disse o Dr. Young.

"Como é que a linhagem humana evoluiu e onde é que o ancestral comum de humanos modernos evoluiu um ombro como o nosso?"

Para descobrir, os pesquisadores analisaram os dois primeiros ancestrais humanos, o Australopithecus afarensis e A. Sediba, bem como Homo ergaster e os Neandertais, para ver onde eles se encaixam no aspecto ombro.


Os resultados mostraram que os Australopithecus foram intermediários entre macacos e humanos africanos.

O ombro do Australopithecus afarensis era mais parecido com um macaco Africano do que um ser humano, e Australopithecus sediba mais perto do humano do que um macaco.

Este posicionamento é consistente com a evidência para o uso de ferramentas cada vez mais sofisticadas em Australopithecus.

Fóssil de Paranthropus boisei. Fonte da imagem: Wikipédia.

"A mistura de macaco e recursos humanos observados no ombro de Australopithecus afarensis 'apoia a noção de que, enquanto bípede, as espécies envolvidas na arvorismo exercia ferramentas de pedra. Este é um primata claramente a caminho de tornar-se humano ", explicou o co-autor Dr. Zeray Alemseged, da Academia de Ciências da Califórnia.

Estas mudanças no ombro também permitiram a evolução de um outro comportamento crítico, a capacidade do ser humano para jogar objetos com velocidade e precisão.

A omoplata lateralmente permite que os seres humanos armazenar energia em seus ombros, muito parecido com um estilingue, facilitando o arremesso de alta velocidade, um comportamento importante e exclusivamente humana.

"Essas mudanças no ombro, que provavelmente foram inicialmente conduzidos através da utilização de ferramentas bem de volta para a evolução humana, também nos fez grandes atiradores", disse o co-autor Dr. Neil Roach, da Universidade de Harvard.

"Nossa capacidade de arremesso original provavelmente ajudou nossos ancestrais a caçarem e proteger-se, transformando a nossa espécie um dos predadores mais dominantes na Terra."

Fonte: Sri-News.com

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